22 avril 2015

Les bactéries, c'est bon pour la santé

Ce qu'on peut conclure de ce billet : dans l'ensemble, les bactéries que nous rencontrons ne nous font pas grand mal. Et même plus : sans bactérie, notre corps ne fonctionne plus normalement, car nous vivons en symbiose avec un très grand nombre d'entre elles. Ce qu'il ne faut surtout pas conclure de ce billet : pas la peine de se laver les pieds. NB : Nous suggérons à nos aimables lecteurs de ne pas lire ce billet avant de passer à table. L'été dernier, grande déception pour les enfants : quand nous sommes arrivés sur la... [Lire la suite]
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17 avril 2015

Le monde des particules est inimaginable

Avertissement : ceci n’est pas un cours de physique des particules. Si vous cherchez à comprendre la structure de l’atome ou la physique quantique, vous trouverez quelques liens utiles en bas. Ce billet a pour seule ambition de vous faire comprendre que votre imagination n’est pas préparée à affronter cet univers étrange.   La science de l’infiniment petit a ceci de particulier qu’elle nous parle d’un monde où tout ce que nous connaissons n’a plus de sens, et où rien de ce qui fait sens ne nous est connu. Notre... [Lire la suite]
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10 avril 2015

Non, nos grand-mères ne s'en sortaient pas aussi bien sans tous ces médocs.

Ce qu'on peut conclure de ce billet : les avancées sanitaires des dernières décennies (y-compris les plus récentes) sont spectaculaires, mais en grande partie invisibles. Penser que "nos grands-mères s'en sortaient très bien sans tous ces trucs", c'est juste oublier qu'elles avaient 7 fois plus de chances de mourir en couche que les mères d'aujourd'hui. Et près de 15 fois plus de chance de perdre leur enfant dans sa première année. Ce qu'il ne faut surtout pas conclure de ce billet : tout est mieux maintenant. C'était pire... [Lire la suite]
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05 avril 2015

Embarquez pour le grand voyage astral !

Ce qu'il faut conclure de ce billet : les expériences de "sortie hors du corps", comme d'autres expériences dont témoignent les personnes ayant frôlé la mort, ne sont pas des affabulations. Elles nous éclairent sur un fonctionnement méconnu du cerveau, qui crée en permanence une représentation du "soi" au sein du "monde". Si cette représentation est la seule accessible à la conscience, nous nous voyons "du dehors". Ce qu'il ne surtout pas conclure de ce billet : les sorties du corps sont réelles.   Oui, on peut réellement... [Lire la suite]
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04 avril 2015

Le big bang n'est pas le commencement

Ce qui faut conclure de ce billet : les lois de la physique ont toutes un domaine d'application. La relativité générale, dont découle l'idée du big bang, ne peut pas s'appliquer seule à l'univers primordial où des effets "quantiques" sont à prendre en compte, et aucune des théories qui tentent de décrire le "début" n'arrive à un instant 0 où tout l'univers apparait en un point (un point au sens mathématiques, c'est à dire de taille nulle). Ce qu'il ne faut surtout pas conclure de ce billet : la relativité générale est fausse. ... [Lire la suite]
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03 avril 2015

Nous ne descendons pas du singe

Ce qu'il faut conclure de ce billet : la classification du vivant se fait par des regroupements emboités les uns dans les autres, en fonction d'un ancêtre commun (et c'est parfois difficile). Nous sommes dans la boite des "primates simiens". Nous sommes des singes. Nous ne descendons pas plus du singe que du mammifère, du tétrapode ou de l'animal. Ce qu'il ne faut surtout pas conclure de ce billet : le chimpanzé descend de l'hominoïde.   La classification du vivant est très largement inconnue du public. Comme le fait qu'elle... [Lire la suite]
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03 avril 2015

Non, la girafe n’est pas un plus long cou pour manger des feuilles en haut des arbres

Ce qu'il faut conclure de ce billet : la girafe a acquis le caractère "long cou" par hasard. Ce caractère s'est propagé de génération en génération car il était bénéfique dans l'environnement de la girafe. Ce qu'il ne faut surtout pas conclure de ce billet : l'environnement n'a pas d'impact sur l'individu.   Non, la girafe n’est pas un plus long cou pour manger des feuilles en haut des arbres. Ni à force d'étirer son cou. En fait c’est tout le contraire. La girafe mange les feuilles en haut des arbres parce qu’elle a un... [Lire la suite]
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03 avril 2015

Tiens, un blog

Ceci est un blog. Ou pas. En tout cas, au moins quelques articles. Je doute d'avoir la longévité de mes blogs scientifiques préférés, et je ne suis pas certain que ce soit une bonne idée. Il y a d'excellent vulgarisateurs scientifiques, qui m'émerveillent au quoditien de leurs livraisons au format blog, podcast, vidéo... mais tel n'est pas mon objectif - je pense que je ne suis pas à la hauteur, d'ailleurs. La vulgarisation scientifique s'adresse aux esprits avides de connaissance scientifique. Les billets que vous trouverez ici... [Lire la suite]
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03 avril 2015

L'immortalité n'est pas l'apanage du divin

Ce qu'il faut conclure de ce billet : Notre vieillissement découle de mécanismes cellulaires qui rendent notre organisme de moins en moins capable de se réparer. Mais il existe bien, sur terre, des formes de vie dotée d'une jeunesse éternelle. Ce qu'il ne faut surtout pas conclure de ce billet : La science nous rendra immortelle demain. Mangeons des méduses en salade.   L'immortalité n'est pas l'apanage du divin. Ou alors, il faudra vouer un culte à la méduse Turritopsis Nitricula. Mais pas seulement. L'hydre est à peu près... [Lire la suite]
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